Kotlin e um futuro (ainda mais) brilhante

Imaginem um mundo muito estranho chamado “A JVM”.

(A partir deste momento, o melhor é ler com a voz de David Attenborough).

No início, existia uma única criatura. O seu nome era Java. A Java era divertida, nova, simples, poderosa… mas a Java não era suficiente. Outras espécies surgiram, tais como: Ceylon, Groovy, Scala, Clojure, Frege, Kotlin. Até a Java evoluiu com o tempo! Mas porquê tantas espécies? – é uma questão que vos pode surgir. Será que o Criador falhou na sua própria criação? Estariam os outros deuses (os programadores) descontentes? Talvez não estivessem felizes o suficiente… Quem sabe?

Então… Este é o caso de Kotlin.

Mas chega de analogias a A Vida na Terra. Ainda assim, podem continuar a ler com a voz do David Attenborough, todos sabemos o quão incrível é.

Ainda assim, a questão que se coloca é: mas porquê outra linguagem de programação para JVM? A isso não posso responder, porque não sei. No entanto, acredito ter alguns argumentos que possam ajudar a explicar porque é que Kotlin é um espécimen muito forte.

A Evolução de Kotlin

Embora pareça, a linguagem Kotlin não é totalmente nova. A sua primeira aparição aconteceu no dia 8 de novembro de 2010 e, desde então, tem amadurecido com o tempo, tal como um bom Whiskey.

A adoção desta linguagem tem aumentado significativamente ao longo dos últimos meses, impulsionada pela referência em grandes eventos, como o Spring Framework 5.0 ou o Google I/O 2017, no qual a Google anunciou o seu apoio oficial a Kotlin para a plataforma de Android. 2017 foi também o ano da primeira KotlinConf, na qual ficou claro que as potencialidades de Kotlin vão muito para além do mundo Android.

É curioso ver o número de questões relacionadas com Kotlin a aumentar no StackOverflow, depois do anúncio feito pela Google e pelo facto de agora aparecer no TIOBE Index.

Quanto aos projetos open source no GitHub – segundo o GitHut 2.0 – num ranking de 50, Kotlin pontua da seguinte forma:

  • 16º lugar para project stars, num total de 0.480%;
  • 17º lugar para issues, com um total de 0.489%;
  • 23º lugar nos pull requests, perfazendo um total de 0.351%;
  • 19º lugar para pushes, totalizando 0.424%.

Verifica-se que o crescimento, no geral, é bastante positivo.

Interoperabilidade com Java

Kotlin destaca-se em relação a outras linguagens de programação principalmente pela sua abilidade de interoperar de forma simples com Java no runtime JVM.

Esta linguagem tem também possibilidade de compilação para Java Bytecode e adiciona praticamente zero overhead, sendo possível compilar para versões 6, 7, 8 e 9 de Java Bytecode e, ao mesmo tempo, tentar extrair vantagens das características de cada versão. Um bom exemplo do poder de Kotlin é o suporte que dá às expressões Lambda, mesmo quando compiladas para Java Bytecode 6.

Tooling

Kotlin foi desenvolvida pela empresa JetBrains, que acabou por torná-la numa linguagem first-class citizen no IntelliJ IDE, Android Studio e CLion. Inclui features como refactoring, geração de código, code completion, compilação para bytecode e sneak-peeking ao bytecode on the fly, e, até mesmo, um conversor de Java para Kotlin. Tudo ao vosso dispor.

O compilador (kotlinc) tem um modo REPL que pode ser utilizado para testar facilmente alguns snippets de Kotlin the forma interactiva.

Targets Multiplataforma

Utilizando Kotlin é possível compilar para JVM, Javascript e LLVM.

Vou reformular a frase para que percebam o meu ponto:

“Programar em Kotlin e obter o código server-side para distribuir em JBoss, partilhar código referente à camada de lógica aplicacional com a aplicação Android, e, ainda, com a webapp JS/HTML. Oh! E não vamos esquecer aquele device de IoT, vamos partilhar algum código com ele também. Como assim? Também partilhar a lógica com a aplicação iOS? Claro, porque não!”

Kotlin/ Native tiram partido de LLVM de forma a facilitar o suporte de forma nativa de um vasto número de plataformas como Windows, Linux, OSX, iOS, Android e WebAssembly.

Kotlin para JavaScript permite a transpilação de Kotlin para linguagem JavaScript, tornando possível, por exemplo, a criação de web apps de React.

Um ótimo showcase destas características é a aplicação da KotlinConf 2017, que foi inteiramente implementada com recurso a Kotlin, desde o backend, ao frontend e aplicações móveis.

Aceitar Kotlin como uma equipa

Começar a utilizar Kotlin não tem de ser uma decisão arriscada! Por natureza, Kotlin funciona incrivelmente bem com o código Java existente e é até possível ter código Kotlin e Java no mesmo projeto. Desenvolver novas características em Kotlin num projeto existente pode ser uma excelente abordagem para proceder à adoção com um risco mínimo, já que não existe a necessidade de começar tudo de novo por causa de uma nova linguagem ou tecnologia.

Utilizar Kotlin tornou-se numa realidade diária para os Android developers. A maioria dos GDEs (Google Developer Experts) defende e utiliza Kotlin diariamente e pode ser encontrada bastante informação sobre esta linguagem na documentação oficial de Android.

Para os developers fora do universo mobile, por exemplo, os backend developers, Kotlin apresenta-se, não só como uma forma de alcançar os padrões standard de atuais linguagens de programação na JVM, mas também como um substituto para a linguagem Java na sua totalidade. Projetos como o TornadoFX, Ktor, Spring, entre muitos outros, oferecem as bases necessáras para que a linguagem Kotlin possa triunfar fora do domínio mobile. E uma vez que Kotlin é praticamente 100% interoperável com Java, os programadores podem continuar a utilizar as mesmas frameworks às quais já estão habituados mas com a felicidade que a sintaxe de Kotlin oferece!

As abordagens mais comuns para a adoção de Kotlin são:

  • Reescrever os testes de unidade Java com Kotlin. Muitos concordam que esta é uma ótima abordagem para começar a mexer em Kotlin, sem colocar em risco o código que vai para produção. Kotlin oferece alguns truques que permitem tornar os unit-tests mais legíveis e compactos.
  • Quando projetar novas características, em vez de utilizar Java, recorra a Kotlin!
  • Se o projeto em que está a trabalhar se deve a um refactor, aplique Kotlin à nova versão reescrita do código base.
  • Entregue-se totalmente a Kotlin e deixe para trás os dias tristes dizendo adeus a Java!

Linguagem Kotlin

Esta linguagem, em si, é maravilhosa. Kotlin é uma linguagem fortemente tipada, e que tem como principais objetivos ser concisa e legível.

Esta tenta também resolver um dos principais objetivos no mundo Java: NullPointerException. Torna a nulabilidade parte do sistema e força os developers a pensarem explicitamente sobre os seus impactos.

Outro aspeto que torna Kotlin uma linguagem extraordinária é o facto de permitir que os autores possam transportar as melhores carateríticas de outras linguagens para Kotlin. Para nomear algumas:

  • Extension Functions
  • Destructuring declarations
  • High Order Functions
  • Type Inference
  • Functional Facilities (map, filter, flatmap, etc)
  • Custom DSLs
  • Named parameters
  • Pattern Matching
  • Operator Overload

Sintaxe de Kotlin

Aqui ficam alguns trechos de código Kotlin. Um pequeno sneak peek. Estes tentam mostrar quão simples é a linguagem Kotlin, quando comparada a Java.

Java Kotlin

// Class definition

class Person {

private String name;

private int age;

public String getName(){

return name;
}

public int getAge(){
return this.age;
}

public Person(String name, int age) {
this.name = name;
this.age = age;
}

public String greet(){
return “Hi ” + this.name + “, how are you doing?”;
}
}

// Class definition

class Person(val name:String, val age:Int) {

public fun greet():String {

return “Hi $name, how are you doing?”

}

}

// A Typical unsafe Java Singleton

public class Singleton {

private static Singleton instance = null;

private String someProperty = “SOME_SINGLETON”;

private Singleton() {

}

public static Singleton getInstance() {

if (instance == null) {

instance = new Singleton();

}

return instance;

}

public String getSomeProperty() {

return someProperty;

}

public String appendSomethingToProperty(String something) {

return someProperty + something;

}

}

// A simple Kotlin Singleton

object Singleton {

val someProperty:String = “SOME_SINGLETON”

fun appendSomethingToProperty(something:String) = someProperty + something

}

O que se segue?

Se, através deste texto, consegui influenciar-vos a testar Kotlin, aqui ficam alguns locais onde podem experimentar e que servem como apoio:

  • Kotlin koans são uma série de pequenos desafios online e são uma ótima forma de começar a explorar a superfície desta linguagem;
  • Kotlinlang.org;
  • Kotlin for Android Developers é um livro de Antonio Leiva, e é uma excelente fonte de informação tanto sobre Kotlin como sobre Android em geral;
  • Kotlin in Action é outro livro, de Dimitry Jemerov e Svetlana Isakova, muito bom para que os Java developers possam crescer na linguagem Kotlin;
  • Kotlin for Java Developers é uma webtalk de Venkat Subramanian, e é um ótimo primer para Kotlin;
  • Kotlin Puzzlers de Anton Keks é uma viagem aos aspetos não tão fáceis de Kotlin.

João Gonçalves

Mobile Consultant, Xpand IT

João GonçalvesKotlin e um futuro (ainda mais) brilhante

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Xpand IT Visionaries

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